RISC-V蓬勃发展,机遇与挑战并存

《RISC-V蓬勃发展,机遇与挑战并存》

老伙计网消息,凭借RISC-V构架的开源、免费、模块化、可扩展等特点,RISC-V近几年获得了惊人的成长,包括高通、Google、英伟达、三星、西部数据等数百家企业均加入了RISC-V阵营。

据市场调研机构Semico Research预测,到2025年,采用RISC-V架构的芯片数量将增至624亿颗,2018年至2025年复合增长率高达146%。

RISC-V蓬勃发展

受益于特殊的市场环境,RISC-V在国内受欢迎的程度更甚,无论是华为、汇顶、平头哥、全志科技、兆易创新等国内老牌半导体企业,还是格兰仕、核芯互联、睿思芯科、芯来科技等初创企业均对RISC-V芯片构架寄予厚望。

中国工程院院士倪光南也认为,未来芯片发展,在芯片架构方面也应当不受制于人,发展RISC-V开源芯片架构是一个机会,我们希望把RISC-V支持成为未来世界三大体系之一,尤其希望RISC-V能成为中国有足够话语权的体系架构。

倪光南指出,RISC-V完全开源免费,也非常适合中国超大规模的市场需求。中国有世界上最多的芯片设计企业,中国的CPU应用数量也是世界上最大的。

不过,虽然参与企业众多,市场推力也足够大,但RISC-V还存在着许多挑战。

笔者从多名业内人士处了解到,RISC-V作为一个新的指令集,在早期阶段面临的最大挑战是其生态环境不够完整,需要更多厂商参与生态的建设,包括工具链、编译器等,软件生态环境、成熟性和丰富性还需要一定时间去发展。

值得一提的是,业内人士也表示,某些特定的边缘应用领域对生态环境的依赖性并不高,RISC-V的发展就会更好一些。

另一方面,RISC-V并非是第一个采用开源模式的指令集架构,而开源环境中还可能出现碎片化的风险。

倪光南也强调,因为RISC-V采用开源BSD许可证,在这个许可证下,所作的改进容许不开放,这样虽然有利于产业化,但也有可能出现“碎片化”问题。如果发展出许多芯片以后,每家都把自己的改进保密起来,不予开放,那么若干时间以后,有可能市场上的RISC-V芯片互相都不兼容,这个架构事实上就没有意义了,不可能持续发展了。

业内人士认为,在RISC-V整个发展的节奏里,国际协作非常重要,非常关键,没有国际协作,RISC-V只在国内发展不起来,这点已经从无数开源的项目中得到证实。

是机会也是挑战

2018年后,国内RISC-V企业大量出现,其中大部分芯片企业采用Arm、RISC-V等不同的架构进行混合开发,仅少部分企业(主要为初创企业)专注研发RISC-V架构的芯片。

据了解,尽管市面上已经有较多的公司和产品,但普遍处于项目研发、产品推广阶段或与客户合作开发阶段,正在走到商用的RISC-V架构芯片并不多,出货量就更少了。

多名业内人士表示,目前RISC-V整个生态环境并不成熟,虽然应用端的使用意愿较高,但普遍处于观望状态。相对而言,Arm架构的芯片已经经过长期的客户验证,是非常成熟的产品,对于客户来说不存在可靠性的问题,公司目前的出货也以Arm核的芯片为主。

在此情况下,多数半导体企业目前的研发资源也主要集中在Arm内核的芯片产品之中。

“RISC-V的愿景是未来各种灵活而低价处理器芯片的基础,在低功耗方面可以做得很好。同时,相对于Arm和X86而言,RISC-V的优点是历史包袱比较小,开源免费,适合应用在全新领域。”某国内半导体企业高管直言称,公司已经有相关研究和探讨,但公司的研发资源有限,目前转向RISC-V并不现实,我们未来的产品可能会采用RISC-V的构架。

RISC-V处于早期发展阶段,也意味着市场潜力是无限的。业内人士指出,相对于整个市场来看,RISC-V目前的市场占有率很小,有足够大的空间给各个企业自由发展。

近期,英伟达宣布以400亿美元收购Arm,尽管英伟达和Arm都一再强调,Arm体系结构将继续维持开放许可模式和客户中立性,但从市场来看,客户却已经在寻找替代方案,RISC-V便是其中之一。

然而,也有部分业内人士认为,尽管RISC-V是开源的指令集,为规避风险,RISC-V基金会总部也已经移至瑞士,但从根本来讲,RISC-V还是美国技术,知识产权仍在美国,并不能真正解决国内半导体行业目前遇到的问题。

(校对/Lee)

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