OPPO在专利诉讼中获全胜!法院裁定驳回Fractus全部诉讼请求

老伙计网消息 据知情人士透露,近日,因涉诉专利被国家知识产权局裁定全部无效,上海知识产权法院裁定驳回西班牙公司Fractus对国内手机厂商OPPO发起的全部诉讼。继荷兰法院判定小米手机不侵犯Fractus的天线专利之后,Fractus针对国内手机厂商的激进攻击策略在中国遭遇惨败。

西班牙公司Fractus是近十年来最活跃NPE之一,从2009年到2019年间,Fractus频繁在国内外发起专利诉讼,被告的终端厂商包括三星、HTC、LG、黑莓等国际大公司,并成功迫使几乎所有被告与其达成协议。唯一不同意和解的三星于2011年5月被判向Fractus支付数千万美金的专利侵权赔偿。

近几年,随着中国手机厂商的崛起,Fractus逐渐将攻击矛头对准中国手机厂商,除了OPPO外,华为、小米、vivo、中兴等都曾是其目标。不过,近年来,OPPO等国内厂商专利实力和应对知识产权风险能力提升迅速,这次OPPO在与Fractus的对抗中取得全面大胜,用事实和实实在在的战绩证明了中国手机厂商加大知识产权投入、加强知识产权团队建设的价值。

Fractus诉OPPO案始末

Fractus与OPPO的“恩怨”还要追溯到2018年。2018年7月和10月,Fractus先后在上海知识产权法院对OPPO和vivo提起专利侵权诉讼,称这两家中国公司侵犯了其无线设备天线技术的中国专利,主要涉及2项中国专利。

国家知识产权局专利数据库查询显示,涉案专利已经期限届满。不过根据专利法相关规定,在诉讼时效内,专利权人有权对专利权期限届满前发生的侵权行为进行追究。Fractus据此对OPPO和vivo发起专利诉讼。

为反击Fractus此次进攻,在2018年9月5日,OPPO对涉案专利CN200710104517.5和CN200710185111.4两件专利同时提出无效申请。今年9月30日,国家知识产权局专利复审委员会下达决定书,宣布Fractus的4项涉案中国专利权全部无效,其中包括了上述2件涉案专利。

《OPPO在专利诉讼中获全胜!法院裁定驳回Fractus全部诉讼请求》

注:Fractus被无效的涉案专利

至此,OPPO釜底抽薪,解决了Fractus控告的专利基础。随着此次上海知识产权法院裁定驳回Fractus针对OPPO的全部诉讼,OPPO和Fracutus在中国专利战役以OPPO全胜的结局收尾。

激进的NPE

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据Fractus官方介绍,该公司是总部位于西班牙的天线技术开发商,拥有包含40多项发明的知识产权组合,在美国、欧洲和亚洲有120多项专利。作为几何天线技术的先驱,成功将其天线技术专利授权给世界各地众多无线设备制造商。

但种种迹象表明,Fractus实质上是一家以专利许可为主要利润来源的NPE,且策略非常激进。三星、LG、夏普、HTC等手机制造商都曾是该公司专利诉讼的攻击对象。

早在2009年,该公司就曾大规模起诉手机制造商,起诉对象包括三星、LG、RIM、Pantech、京瓷、Palm、HTC、Sharp、UTStarcom、Sanyo等。随后,上述被起诉企业几乎全部被迫与Fractus达成专利许可协议。唯一不同意和解的三星在2011年5月被判向Fractus支付数千万万美元专利侵权赔偿。

除了手机厂商,运营商也是Fractus的攻击目标。2018年4月,该公司在美国分别对美国四大运营商AT&T、Sprint、T-Mobile和Verizon(统称为“运营商被告”)提起诉讼,指控运营商被告在其网络上部署的天线侵犯了Fractus拥有的数项专利。

近年来,国内手机厂商异军突起,就此成为Fractus的新目标。除了前文所述OPPO和vivo外,中兴通讯、TCL和小米也曾遭到该公司专利侵权诉讼。

2017年,Fractus指控中兴通讯侵犯其7项天线专利,今年3月,Fractus和中兴通讯达成专利诉讼和解,和解协议的条款对外保密。

2019年9月,Fractus在荷兰海牙地方法院起诉小米手机侵犯专利,一并起诉了小米的15家经销商,意图在荷兰禁售小米手机,甚至试图申请跨境禁令,停止小米在德国、西班牙、法国的销售。同年12月,荷兰法院经过审理,判定小米手机不侵犯Fractus的天线专利,驳回Fractus的临时禁令请求。

就在Fractus与中兴和解一个月后,Fractus在美国得克萨斯州东区法院提起针对TCL的诉讼,法律服务网站patexia的信息显示,Fractus起诉TCL的涉案专利与2017年其起诉中兴通讯所用专利相同。

Fractus与全球各大设备厂商屡起争端与其收费政策有关。据知情人士透露,Fractus的专利许可收费非常激进,其在与包括OPPO、vivo在内的国内厂商接触过程中,向国内厂商要价数千万美元许可费。

国内手机厂商:增加知识产权投入,保障业务安全运营

好在,如前所述,Fractus对国内手机厂商的进攻成果不彰。此次OPPO在国内挫败Fractus的进攻,显示了以OPPO为代表的国内手机厂商已具备了较强知识产权风险防控能力和诉讼应对能力,大大提振了国内企业与国际NPE对抗的信心。这一切背后是近几年以来国内企业知识产权实力的快速提升。

以OPPO为例,近年来OPPO知识产权体系构建和团队建设卓有成效。公开数据显示,截至2020年9月30日,OPPO全球专利申请量超过52000件,全球授权数量超过21000件。其中,发明专利申请数量超过46000件,发明专利申请在所有专利申请中占比88%。据世界知识产权组织(WIPO)发布 2019 年国际专利条约(PCT) 申请数量排行榜,OPPO全球排名第五。在近日incoPat创新指数研究中心与IPRdaily中文网联合发布的“2020年全球无线通信网络技术发明专利排行榜(TOP100)”中,OPPO以5353件专利排名第三,仅次于华为和高通。

而在风险和专利诉讼应对方面,OPPO在与sisvel、Fractus等实力雄厚的国际NPE的诉讼对抗中,均取得有利于自己的战果。在和Fractus的专利诉讼对抗中,OPPO将涉案专利及其关联的同族专利全部无效掉,最终让法院裁定驳回起诉,避免了巨额赔偿。这充分体现了OPPO知识产权团队在应对风险方面强大的专业能力。从另一个方面说,由于Fractus能够对国内手机厂商造成“杀伤”的专利被全部无效,OPPO也同时帮助了其他国内手机厂商避免了诉讼风险和巨额赔偿,因此这个案件对整个国内手机行业来说,都有巨大的影响。

归根结底,应对日益增长的全球知识产权风险,最根本的途径是提升自身知识产权实力,构建自己的专利“防火墙”。业务全球化的中国企业应增加知识产权投入,强化知识产权团队建设,增强知识产权风险应对能力,唯有如此,在应对专利诉讼时,才能有底气,有信心,更有化解风险的能力和条件,从而保障业务的安全运营。

(校对/范蓉)